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Mercado Leopoldo


Leopoldo Mercado de origen colombiano, desarrollaría una de las industrias más grandes y prosperas: la fábrica de cigarrillos el Progreso. Esta había sido adquirida por Mercado en el año de 1904 al Sr. Federico Rivera quien la había instalado el 19 de julio de 1892 “año en que se iniciaron los trabajos únicamente con tres maquinas; una picadora de tabaco y dos cigarrilleras “comas”, elaborando cigarrillos con picadura importada de Cuba y papel de trigo de la Casa Miguel y Costas, de Barcelona, España. El año de 1902, Leopoldo Mercado es contratado como Administrador General, dos años mas tarde la adquiere. Para entonces el cigarrillo es elaborado con tabaco natural y la maquinaria importada era de considerable volumen. El año de 1910, Mercado establece una nueva fábrica en el Valle de los Chillos, cercano a la ciudad de Muito en 1915 instala en el mismo lugar una fábrica de fósforos. Para la misma época instalara tanto en Quito como en Guayaquil fábricas de escobas y un aserrío de madera en Guayaquil. Se tratara en definitiva de un precursor de la industria nacional y un caso único de acumulación gestada en este sector. A partir del capital que ha logrado valorar lo encontraremos como accionista de otras empresas. En el año de 1906, Leopoldo Mercado y varios de los grandes propietarios cacaoteros, exportadores y banqueros fundarían la fábrica Nacional de Fósforos, exportadores y banqueros fundarían la fábrica Nacional de Fósforos con un capital inicial de $100.000 sucres, capital que será aumentado a $140.000 sucres para el  año de 1909.